Josep Mercader muri√≥ en 1978 cuando contaba con¬† 53 a√Īos, justamente el a√Īo que yo tomaba la alternativa en el este fascinante mundo del periodismo y la comunicaci√≥n en el campo de la gastronom√≠a y su cultura. A pesar de que tan s√≥lo hac√≠a unos meses de mi contacto con este gremio, me impresion√≥ su repentina muerte. Hab√≠a o√≠do hablar mucho y bien del genio de los fogones catalanes que supo recoger la identidad del producto del territorio y empezarlo a construir a partir de lo que Josep Pla ten√≠a escrito, rompiendo, de esta manera, las normas cl√°sicas de Escoffier, un pionero que no siempre goz√≥ del merecido reconocimiento.

 

Con la muerte de Mercader, su yerno, Jaume Subiròs, tomó las riendas del Motel Empordà, siguiendo fielmente el legado del gran maestro ampurdanés. Supo mantener el equilibrio entre tradición y contenida actualización.

 

√Čste, acostumbra exaltar a su suegro se√Īalando que "daba confianza y sabia ense√Īar. √Čl siempre le gustaba mucho trabajar. Dec√≠a que alguien ten√≠a que existir que no trabajase porque si todos trabajamos como √©l, no habr√≠a trabajo para todos".

 

Despu√©s de muchos a√Īos sin pisar el suelo del Motel Empord√†, la pasada semana tuve la oportunidad de asistir a un acto organizado por¬† la asociaci√≥n hotelera Logis y la oficina de turismo de la regi√≥n francesa de Midi-Pyr√©n√©es, celebrado en este m√≠tico hotel, y encontrarme con el amigo Jaume Subir√≤s. La alegr√≠a fue mutua. Conversamos durante unos minutos de su cotidiana vida profesional. Recordamos un poco los grandes momentos vividos por la familia Mercader.

 

Subir√≤s argument√≥ (en un momento de este encuentro) sobre la pregunta de si hab√≠a sido un reto el recoger el legado de Mercader: "fue muy f√°cil. El se√Īor Mercader cre√≥ una escuela que funcionaba como un reloj. Pero es que adem√°s yo empec√© a trabajar con ellos veinte a√Īos antes, lo que me facilit√≥ todo el proceso".

 

La historia escrita y reescrita por unos y otros, por estudiosos y curiosos, deja bien claro de que el Motel Empord√† fue el epicentro del origen de la cocina de vanguardia de nuestro pa√≠s. Cuando Mercader ofrec√≠a las espinas de anchoa fritas o la Mouse de escalibada, no se conoc√≠a la nouvelle cuisine ni la nueva cocina vasca. El Motel fue donde por primera vez cocinaron algunos "papas" de la nueva gastronom√≠a francesa. Los j√≥venes chefs espa√Īoles, ahora ya consagrados, acud√≠an a estos encuentros casi "clandestinos" organizados por √©l.

 

Actualmente, el Motel ha cumplido 50 a√Īos de vida, celebr√°ndolo por todo lo alto en el Teatro Museo Dal√≠ de Figueres con un ramillete de amigos venidos de diferentes lugares del mundo, entre los que se encontraban presentes Ferran Adri√†, Carme Ruscalleda y los hermanos Roca de Girona.

Enric Ribera Gabandé

 

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